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Regresan los Tours de las Esculturas del Malecón, con Cambios y Mejoras

Los Tours Matutinos comienzan a las 9:30 am junto al Hotel Rosita. • Morning Tours begin at 9:30 am, next to Rosita Hotel.

Durante más de una década, Gary Thompson, propietario de Galería Pacífico, ha venido ofreciendo tours guiados de las esculturas del Malecón de Puerto Vallarta. Dichos tours son completamente gratuitos, y únicamente se solicita una aportación voluntaria, la cual va dirigida en su totalidad al Centro Cultural Biblioteca Los Mangos.

Los últimos años han sido testigos de algunas mejoras. Por ejemplo, Kevin Simpson, propietario de Colectika, una galería de arte folklórico mexicano, también se ha sumado al proyecto gracias a su alto conocimiento sobre la cultura huichol, el cual es de utilidad para explicar a nuestros visitantes el significado de los curiosos signos que aparecen en el piso, al caminar a lo largo del Malecón. Además, con frecuencia, también son acompañados por dos escultores, Jim Demetro y Mathis Lidice, cuyas esculturas forman parte del importante acervo escultórico de Puerto Vallarta.

A pesar del gran interés por parte de los turistas de Puerto Vallarta, uno de los problemas que ha tenido el tour es que, invariablemente, muchos de los participantes del recorrido no lo realizan en su totalidad. “Generalmente, el 50 por ciento de los asistentes, independientemente del número de personas, suele dejar el paseo matutino por el calor o la distancia a recorrer”, explica Thompson en entrevista. “A pesar de que muchos de los que se van dejan un donativo para Los Mangos, éste es de menor cantidad, comparado con aquellos que realizan el paseo completo, disfrutan de una bebida helada en Galería Pacífico al final, y tienen la oportunidad de interactuar directamente con representantes de Los Mangos y ofrecen un donativo más grande”.

La reciente instalación de mejor iluminación a lo largo del Malecón no sólo permite al público el apreciar mejor las esculturas públicas después de la puesta del sol. También inspiró a Thompson a modificar la dinámica de su tour, y a la vez incrementar los donativos que van dirigidos al Centro Cultural Biblioteca Los Mangos.

Representantes de Los Mangos reciben a los visitantes en Galería Pacífico. • Los Mangos representatives greet visitors at Galeria Pacifico.

A partir del martes, 14 de noviembre, el Tour de las Esculturas del Malecón de Gary Thompson dará inicio a las 9:30 de la mañana, como siempre, en la escultura Los Milenios, de Mathis Lídice, junto al Hotel Rosita. Thompson irá acompañado de Kevin Simpson para explicar la simbología Huichol a lo largo del Malecón. Pero el nuevo tour matutino será abreviado, llegando únicamente hasta La Rotonda del Mar, de Alejandro Colunga, para luego dirigirse directamente a Galería Pacífico. “Entonces, el tour matutino ahora concluye aproximadamente a las 11 am, en vez de las 12 pm”, aclaró.

A partir del jueves, 16 de noviembre, dará inicio un nuevo Tour Vespertino de Esculturas del Malecón, el cual dará inicio en Galería Pacífico a las 6 pm, para luego dirigirse hacia el sur hasta la Plaza Lázaro Cárdenas, donde se encuentra ubicada la nueva galería/taller del escultor Jim Demetro. “Este nuevo tour permite a nuestros visitantes el disfrutar de la puesta del sol, y conocer mejor la obra de Jim, la cual también se encuentra en varios puntos públicos de la ciudad, incluyendo la Plaza Lázaro Cárdenas”.

Cabe destacar que el nuevo Tour Vespertino se suspenderá el 23 de noviembre, debido a la celebración en Estados Unidos del Día de Acción de Gracias, pero se reanudará el 30 de noviembre. Ambos tours son bilingües y se seguirán ofreciendo semanalmente hasta mediados de abril de 2018.

Los donativos recaudados durante ambos tours continuarán siendo destinados en su totalidad al Centro Cultural Biblioteca Los Mangos. “Creo que es un proyecto increíble”, comentó Thompson. “Se trata de una asociación civil, por lo cual reciben una cantidad de apoyo económico mínima por parte del gobierno local. Además, creo que es importante, como miembro de la comunidad, el contribuir al desarrollo cultural de la ciudad que me recibió con los brazos abiertos, y en la cual he pasado más de la mitad de mi vida”.

La temporada pasada, los Tours de las Esculturas del Malecón lograron un donativo al Centro Cultural Biblioteca Los Mangos de $44,667 pesos, una cantidad que aunque aparentemente es considerable, es pequeña comparada con el presupuesto operativo anual de la institución. Tanto Los Mangos como la galería, esperan que dicha cantidad incremente en esta temporada.

Siendo una de las primeras galerías en abrir sus puertas al público Vallartense, Galería Pacífico celebrará su trigésimo aniversario el 24 de noviembre de 2017. Para más información sobre los tours de las esculturas del Malecón, comunícate a Galería Pacífico al (322) 222-1982 o visítalos en www.galeriapacifico.com.


Malecon Sculpture Tours Return to Puerto Vallarta, Improved

For more than a decade, Galeria Pacifico owner, Gary Thompson has been offering free, guided Tours of Puerto Vallarta’s Malecon Sculptures. During the tours, people are able to offer donations that are directed in their entirety to support Los Mangos Library’s cultural and academic programs.

Some improvements to the very popular tour have taken place in the last few years. For example, Kevin Simpson, who owns Colectika, a fine Mexican folk art gallery, has joined the project. His vast knowledge about the Huichol culture is essential to help visitors understand the meaning of the seemingly abstract symbols that adorn the Malecon’s pavement. In addition, Thompson and Simpson are frequently joined by sculptors Jim Demetro and Mathis Lidice, whose sculptures are also part of Puerto Vallarta’s impressive public sculpture collection.

Despite the huge interest Puerto Vallarta visitors have had on this popular activity, invariably, many of them do not complete the tour. “Quite frequently, regardless of the number of people that take the tour, some 50 percent of participants drop out halfway through, due to the heat, or the length of the tour,” explained Thompson in a recent interview. “While many folks that drop out usually leave a donation for Los Mangos, it is a lesser amount compared to those that take the whole tour, reward themselves with a cold beverage at Galeria Pacifico, and have the opportunity to meet Los Mangos representatives personally, and thus offer a larger donation.”

Recent lighting improvements along the Malecon not only allow the public to better enjoy the sculptures after sundown. It also inspired Thompson to modify the dynamic of his tours and, at the same time, hopefully increase the donations collected for Los Mangos.

Starting Tuesday, November 14, Gary Thompson’s Malecon Sculpture Tour will begin at 9:30 am, as usual, by Mathis Lidice’s sculpture Los Milenios, next to the Rosita Hotel. Kevin Simpson will be along to explain the Huichol symbols along the Malecon. The new Morning Tour will be condensed, however, continuing only as far as Alejandro Colunga’s La Rotonda del Mar installation, and ending at nearby Galeria Pacifico. “This means that the Morning Tour will now end around 11 am, instead of noon,” he explained.

Then, starting on Thursday, November 16, a brand new Sunset Sculpture Tour will begin at 6 pm at Galeria Pacifico, heading south towards Lazaro Cardenas Park, and ending at sculptor Jim Demetro’s brand-new gallery/workshop space across from the park. “This new tour will allow us to get a closer look at Jim’s amazing works, several of which are installed around the city, including Lazaro Cardenas Park.”

It’s worth mentioning that the new Sunset Sculpture Tour will be suspended on Thursday, November 23, in celebration of American Thanksgiving Day, but will resume the following Thursday. Both tours will continue on a weekly basis until mid April, 2018.

As before, all proceeds collected during the sculpture tours will be directed in their entirety to Los Mangos Library. “I think it is an amazing project”, commented Thompson. “As a non-profit organization, they receive next to no support from the local government. In addition, I think it’s important for all of us to give back to our community. I am very mindful of this, given that I’ve enjoyed more than half my life in this wonderful city.”

Last season, the Malecon Sculpture Tours raised $44,667 pesos (less than $2,500 USD) for Los Mangos Library, an amount that barely makes a dent in the institution’s annual operating budget. However, both Los Mangos and Thompson are hoping that this amount will increase this coming season with the new and improved sculpture tours.

One of the first galleries to open its doors to the public in Puerto Vallarta, Galeria Pacifico will celebrate its 30th anniversary on November 24, 2017. For more information about the Malecon Sculpture Tours, please call Galeria Pacifico at (322) 222-1982, or visit them online at www.galeriapacifico.com.

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